En 2011, les règles régissant les tarifs de terminaison mobile au Royaume-Uni ont expiré. Ce sont les tarifs que différents fournisseurs de télécommunications se facturent pour acheminer les appels via leurs systèmes. Regulator Ofcom (https://www.ofcom.org.uk/consultations-and-statements/category-1/mobile-call-termination-14) avait déjà effectué un examen approfondi des différentes manières de réformer le système, y compris une réflexion sur une solution qu'il jugeait «radicale» à l'époque: réduire à zéro les tarifs de terminaison de la téléphonie mobile.

En fin de compte, l'Ofcom a décidé contre une telle décision et a plutôt choisi de plafonner les tarifs de terminaison mobile. Les examens ultérieurs ont modifié les limites, mais n'ont pas pris la décision de réduire de manière significative la terminaison des appels mobiles ou de la réduire à zéro. Mais est-ce le bon choix, et quels avantages une réduction significative des coûts de terminaison peut-elle apporter?

Réduire à zéro les taux de terminaison d'appel de gros

Le PDG de Cell C, Jose Dos Santos, est convaincu que les tarifs de terminaison mobile devraient être réduits à zéro, arguant que cela augmenterait la concurrence et encouragerait les nouvelles entreprises à fournir des services vocaux. S'adressant à TechCentral (https://techcentral.co.za/interview-cell-c-ceo-jose-dos-santos/72891/) dans une interview en podcast, il affirme qu'il n'y a aucune raison réelle de maintenir les frais tels qu'ils le sont actuellement et qu'il n'y a aucun coût réel pour terminer un appel sur un réseau donné.

Bien que cela ne soit pas entièrement vrai pour tous les marchés, l'argument est commun, beaucoup prédisant que la suppression des taux entraînera une augmentation de la concurrence et un marché revigoré. Il est également communément admis qu'une réduction des tarifs de terminaison entraînerait le développement de nouvelles technologies et une augmentation globale de l'activité.

Les clients bénéficieraient également sans aucun doute d'une réduction des tarifs de terminaison vocale. Un rapport publié par l'Ofcom (https://www.ofcom.org.uk/__data/assets/pdf_file/0028/74764/vodafone_annex_b_frontier_p1.pdf) a montré que lorsque les taux de résiliation étaient abaissés, les utilisateurs avaient tendance à parler plus longtemps et à bénéficier davantage de les services disponibles. Cependant, le même rapport a également noté qu'il y avait un niveau optimal pour les tarifs de terminaison mobile qui se situaient généralement bien au-dessus de zéro.

Réduction des taux de terminaison vocale

Des recherches approfondies ont été menées sur les effets de la réduction des taux de terminaison vocale. Dans la plupart des cas, cela a été réalisé en examinant les systèmes dans d'autres pays où les taux de résiliation sont plus bas; une méthodologie qui présente autant de défauts que d'avantages. Dans la plupart des cas, les résultats ne sont pas concluants. Bien que les arguments selon lesquels la réduction à zéro des taux pourrait accroître la concurrence et aboutir à une meilleure affaire pour les clients soient toujours valables, il existe des contre-arguments qui tournent autour du coût réel de la terminaison des appels sur les réseaux, et d'une réduction potentielle des revenus par minute si les tarifs devaient être abaissés au-delà. leur point optimal.

En fin de compte, cependant, la plupart des études et des rapports ne peuvent fournir qu'une idée générale du résultat potentiel de la baisse des tarifs de terminaison vocale. Les coûts et avantages réels de cette opération restent largement inconnus et il existe de solides arguments des deux côtés. Alors que de nombreux pays plafonnent et réduisent les taux de résiliation, la question demeure: est-il temps de réduire les coûts et de découvrir une fois pour toutes quels pourraient être les résultats?