O VoIP existe como uma tecnologia corporativa há mais de uma década, mas apenas nos últimos anos ganhou força entre os usuários corporativos e domésticos. Essa mudança ocorreu rapidamente, com o VoIP agora se tornando o padrão de fato para os negócios.

A possível surpresa aqui é que mais e mais empresas estão optando por usar atacadistas de VoIP, como IDT, em vez de provedores tradicionais. Menos surpreendente é que os atacadistas maiores são substancialmente mais competitivos do que os atacadistas menores.

Aqui estão algumas das razões pelas quais provedores e atacadistas menores têm enfrentado problemas e por que empresas maiores estão tendo sucesso.

Peering: como os fornecedores mantêm os custos baixos

Os fornecedores são divididos em três níveis gerais. Os provedores de camada 1 controlam vastas redes e infraestrutura, tanto que podem 'negociar' acesso gratuito à sua rede com outros provedores de camada 1. Isso permite que eles acessem toda a Internet sem custos, em uma prática chamada peering recíproco.

Os provedores de nível 2 são provedores menores, como ISPs, que não controlam infraestrutura suficiente para que um provedor de nível 1 ofereça a eles um ponto de vista gratuito; eles precisam pagar por espiar. Os fornecedores especializados de Nível 3 não possuem quase nenhuma infraestrutura e, portanto, precisam pagar pelo transporte, mesmo na menor rede.

Isso explica simplesmente por que os provedores menores acham difícil ter sucesso: quanto maior a sua rede, maior o número de redes às quais você pode desfrutar de acesso gratuito via peering. Se sua rede for pequena, ninguém estará disposto a fazer uma parceria recíproca com você e você terá dificuldade em competir pelo preço.

E quanto aos atacadistas de VoIP?

A concorrência de preços é semelhante tanto para atacadistas quanto para fornecedores: quanto maior a empresa, melhor o negócio que os outros estão dispostos a fazer. Isso é análogo a comprar a granel versus comprar em um varejista: a venda a granel será muito mais barata por unidade para o mesmo produto, geralmente ficando mais barata quanto mais você compra de uma só vez. Como em qualquer setor, o comércio atacadista de tráfego bem-sucedido depende da economia de escala. O tempo e o esforço necessários para fechar uma transação são os mesmos, independentemente do número de produtos: uma compra é uma compra.

Atacadistas como a IDT podem comprar grandes volumes de minutos de uma só vez, sabendo que eles têm a base de clientes para usá-los. Isso significa que os fornecedores em camadas estão muito mais abertos a reduzir os preços, sabendo que a quantidade será mais do que compensada. Isso significa que, por sua vez, grandes atacadistas podem fornecer mais serviços em mais regiões do que um fornecedor menor pode esperar concorrer - a menos que tenham capital substancial para arriscar.

Isso não significa que pequenos fornecedores e atacadistas desaparecerão. Como em qualquer outro produto, empresas menores podem encontrar maneiras de competir na qualidade de serviço ou em produtos especializados.

Os provedores de nível 3, por exemplo, oferecerão conexões corporativas à Internet e data centers, semelhante a uma cafeteria especializada que oferece um ótimo produto e ambiente. Ninguém pode esperar competir no preço, mas pode encontrar um nicho se se esforçar o suficiente.