O VoIP é uma das áreas que mais cresce na comunicação por voz há algum tempo. Com os principais provedores de serviços agora migrando suas redes para VoIP dos padrões PSTN mais antigos, esse crescimento ainda não mostra sinais de desaceleração.

É claro que o VoIP existe desde meados dos anos 1990, mas foi necessário a rápida expansão da Internet rápida por fibra ótica no século 21 para torná-la uma proposta viável para o uso diário. Os primeiros sistemas VoIP usavam protocolos proprietários, mas à medida que a popularidade da tecnologia se espalhava, vimos o crescimento de padrões comuns para permitir a troca de informações entre redes.

Talvez surpreendentemente não exista um protocolo VoIP unificado usado em todos os sistemas. Em vez disso, existem vários padrões implantados por vários motivos. Empresas e outras organizações usam protocolos mais adequados às suas necessidades; portanto, se você pretende mudar para o VoIP, é importante entender algo sobre esses protocolos, o que eles fazem e como funcionam.

Protocolos usados ​​pelos provedores VoIP comerciais

Antes de examinarmos os próprios protocolos, precisamos entender um pouco sobre os órgãos que definem os padrões nessa área. Os dois principais atores são a Internet Engineering Task Force (IETF) e a International Telecommunication Union (ITU).

O IETF é um corpo técnico formado por engenheiros que definem muitos dos padrões usados ​​na Internet - não apenas no VoIP - e que buscam difundir uma maior compreensão de sua importância e como eles funcionam.

A UIT é mais um órgão político. Faz parte das Nações Unidas e busca coordenar-se com governos e empresas privadas para definir e harmonizar redes, padrões e serviços em todo o mundo. Foi responsável por incentivar governos e blocos comerciais a reduzir as tarifas de roaming móvel, por exemplo.

Agora que sabemos um pouco sobre as organizações por trás delas, vamos dar uma olhada nos próprios protocolos:

* H.248 - Esta é uma recomendação proveniente da UIT e desenvolvida em conjunto com a IETF, que define protocolos de controle de gateway. Também se chama 'Megaco' - falaremos sobre isso em breve. Basicamente, ele garante padrões comuns para aplicativos multimídia, para que eles possam trabalhar em redes. Criado pela primeira vez em 2000, ele é atualizado regularmente, sendo a versão mais recente criada em 2013, H.248.1: Gateway control protocol: Version 3.

* H.323 - Outra recomendação da ITU, esta define sistemas de comunicação baseados em pacotes e define uma arquitetura distribuída para aplicativos multimídia, permitindo que eles trabalhem em redes VoIP para atividades como videoconferência.

* Megaco - Como mencionado acima, isso também é conhecido como H.248 e - menos atraente - como IETF RFC 2885. É uma implementação do MGCP (veja abaixo) e define uma arquitetura centralizada para aplicativos multimídia para garantir que eles possam trabalhar juntos perfeitamente. Ele permite que sistemas PSTN e redes de pacotes funcionem juntos.

* MGCP - significa Media Gateway Control Protocol, também conhecido como IETF RFC 2705. Também define definições para uma arquitetura centralizada para multimídia.

* RTP - Este é o Protocolo de Transporte em Tempo Real, conforme definido pela IETF RFC 1889. É um dos protocolos VoIP mais importantes, pois é o mecanismo de transporte que transmite a comunicação VoIP, seja em áudio ou em mídia mista. O RTP é, portanto, a base de todos os sistemas de comunicação VoIP.

* SIP - Representando o Protocolo de Iniciação de Sessão, este é outro elemento-chave que sustenta muitos ambientes de VoIP. Definido pela IETF RFC 2543, é um sistema de sinalização usado para iniciar, manter, modificar e encerrar sessões de comunicação em tempo real. Pode ser usado para voz, vídeo, mensagens de texto e outros tipos de comunicação.

Arquitetura de rede

Uma das grandes vantagens do VoIP é que, embora precise de protocolos para trabalhar em conjunto, a arquitetura da rede subjacente é menos importante. Embora os primeiros sistemas de telecomunicações tenham uma estrutura altamente centralizada, em que todo o processamento foi realizado na central, as redes de pacotes modernas significam que isso pode acontecer em qualquer lugar.

O VoIP pode, portanto, trabalhar em uma rede centralizada ou distribuída. Dito isto, o tipo de rede influencia o uso do protocolo, e é por isso que vários padrões provavelmente persistirão no futuro próximo.

A maioria das redes não é exclusiva para VoIP e também carrega tráfego de dados. Isso pode levar a demandas conflitantes, portanto, o planejamento e o gerenciamento da rede precisam ser cuidadosamente considerados. Uma rede VoIP típica precisará de vários elementos, incluindo; gateways de sinalização, gateways de mídia, comutadores, um sistema de gerenciamento de rede e um sistema de cobrança.

Todas essas coisas precisam se comunicar e é importante que não haja gargalos para impedir o bom funcionamento. Os provedores de serviços, como a IDT, analisam e monitoram o desempenho de suas redes para garantir que eles continuem a fornecer um serviço de alta qualidade.