Avec une industrie VoIP en plein essor et des services de terminaison vocale de plus en plus demandés, l'organisme de contrôle britannique, Ofcom, joue un rôle de plus en plus important dans sa réglementation. Avec les particuliers et les entreprises qui mettent leur argent et leur confiance dans les fournisseurs pour assurer la qualité et la fiabilité des communications, voici un aperçu de la manière dont tout est réglementé pour protéger l'utilisateur final.

Terminaison d'appel mobile en un coup d'œil

La terminaison d'appel mobile (MCT) est un service de gros qu'un opérateur de réseau mobile (MNO) fournit afin de connecter un appel au destinataire, le client étant le récepteur dudit appel. Un tarif de terminaison mobile (MTR) est le montant facturé par le fournisseur de services mobiles pour mettre fin à l'appel effectué depuis une ligne fixe ou un réseau mobile. Cette redevance est réglementée et facturée à un taux de pence par minute (PPM).

Pourquoi une réglementation est-elle requise pour la terminaison vocale de gros?

L'Ofcom est l'organe de supervision des communications au Royaume-Uni, responsable de la réglementation des télécommunications, des mobiles, de la télévision, de la poste, des ondes pour les services d'appareils sans fil, des médias à la demande et de la radio. Il fonctionne conformément à diverses lois du Parlement, notamment la loi de 2003 sur les communications. L'Ofcom est chargé de garantir que les entreprises et les consommateurs privés obtiennent la qualité qu'ils méritent de leurs fournisseurs de communication tout en les protégeant des escroqueries. Dans le même temps, le régulateur doit garantir l'équité du marché et des prix des services tout en maintenant la concurrence au sein de l'industrie.

En ce qui concerne les services MCT, de nombreuses grandes sociétés sont considérées comme détenant un pouvoir de marché important (SMP), ce qui leur donne plus de contrôle et d'influence sur le marché. Ils sont autorisés à fixer les tarifs de leurs services de terminaison d'appel, mais pour protéger les clients contre des prix toujours croissants, les prix doivent être plafonnés et les services réglementés pour garantir aux clients un traitement équitable et des services adéquats pour leur argent.

Quelle a été la réglementation jusqu'à présent?

L'Ofcom a statué en 2004 que même si les opérateurs de réseau peuvent contrôler leurs coûts de connexion, une réglementation visant à protéger les consommateurs et à garantir une tarification équitable était nécessaire. Les frais de résiliation ont été fixés à une limite de 5.63p par minute (ppm) pour les opérateurs 2G utilisant une bande de spectre de 900 MHz et de 6.31 ppm pour ceux utilisant une bande de 1800 MHz, valable jusqu'à fin mars 2007. En 2006, l'Ofcom a conclu que la réglementation également être imposée aux appels se terminant par les réseaux 3G.

La consultation de mars a conclu que les appels vocaux vers certains réseaux, à savoir O2, Vodafone, 3, T-Mobile et Orange, étaient chacun considérés comme un marché économique distinct. Les ORM étaient réputés disposer de SMP pour la terminaison d'appels 2G et 3G. Il était interdit aux acheteurs de services de terminaison de gros, y compris BT, d'exercer leur pouvoir d'achat pour garantir des prix compétitifs.

La réglementation demeurerait une exigence nécessaire pour protéger les consommateurs en ce qui concerne les modalités, les conditions et les prix. Les nouvelles propositions qui en découlent comprenaient une réduction des frais de terminaison à 5.3 ppm d'ici 2010-2011 pour O2, Orange, Vodafone et T-Mobile, et à 6.0 ppm pour 3. Il y avait également un engagement à revoir le marché de la terminaison des SMS en 2007 , estimé à 12 à 18 mois et nécessitant de nombreuses discussions.

En 2007, l'Ofcom a imposé des normes réglementaires pour les services VoIP, reconnaissant la croissance en plein essor de cette technologie. À partir de juin de la même année, les fournisseurs devraient indiquer si des éléments tels que la répartition des appels, l'accès des opérateurs, l'assistance-annuaire et les listes d'annuaires étaient disponibles. Ils devraient également indiquer si les clients pourraient conserver leur numéro de téléphone s'ils changent de fournisseur; information indiquant si le service VoIP comprend l'accès aux services d'urgence; et dépendance vis-à-vis de l'alimentation au point d'origine.

Ce cadre réglementaire a été développé et renforcé au fil du temps. Par exemple, l'Ofcom a par la suite décidé que les fournisseurs de VoIP devaient permettre aux clients d'accéder aux services d'urgence via des appels 999.

Examens réglementaires plus récents

L'Ofcom a examiné la réglementation du TCM de gros en 2017 afin de recueillir les avis sur les propositions qui devraient entrer en vigueur entre avril 2018 et mars 2021. Parmi les propositions, il a été suggéré que parmi les 80 marchés, ou fournisseurs, chacun devrait être autorisé à fixer des frais de résiliation pour les numéros mobiles attribués par l'Ofcom au Royaume-Uni; les goûts de WhatsApp, FaceTime et Skype ne faisaient pas partie de ce marché.

Chaque fournisseur était réputé avoir SMP sur les appels sous son contrôle, ce qui lui permettait de fixer le prix de la terminaison d'appel ou de refuser à d'autres fournisseurs la possibilité de connecter un appel à ces numéros. En conséquence, l'Ofcom a proposé d'appliquer deux règles aux fournisseurs SMP. Le premier était l'obligation d'accès à fournir des termes et conditions équitables sur leur réseau. Le deuxième était le contrôle des frais, pour fixer une limite au LRIC (coût différentiel à long terme) de la résiliation.

Pour 2017-2018, l'Ofcom a décidé que le plafond supérieur nominal que les quatre principaux opérateurs de réseau mobile peuvent facturer à d'autres fournisseurs pour le MCT ne devrait pas dépasser 0.495 ppm.