La VoIP existe en tant que technologie d'entreprise depuis plus d'une décennie maintenant, mais ce n'est qu'au cours des dernières années qu'elle a gagné en popularité auprès des utilisateurs professionnels et privés. Ce changement s'est produit assez rapidement, la VoIP devenant désormais la norme de facto pour les entreprises.

La surprise possible ici est que de plus en plus d'entreprises choisissent d'utiliser des grossistes VoIP, tels que IDT, plutôt que des fournisseurs traditionnels. Ce qui est moins surprenant, c'est que les gros grossistes sont nettement plus compétitifs que les petits grossistes.

Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles les petits fournisseurs et grossistes ont connu des difficultés, et pourquoi les grandes entreprises réussissent.

Peering: comment les fournisseurs réduisent les coûts

Les fournisseurs sont divisés en trois niveaux généraux. Les fournisseurs de niveau 1 contrôlent de vastes réseaux et infrastructures, à tel point qu'ils peuvent «échanger» un accès gratuit à leur réseau avec d'autres fournisseurs de niveau 1. Cela leur permet d'accéder gratuitement à l'intégralité d'Internet dans une pratique appelée peering réciproque.

Les fournisseurs de niveau 2 sont des fournisseurs plus petits, tels que les FAI, qui ne contrôlent pas une infrastructure suffisante pour qu'un fournisseur de niveau 1 puisse leur offrir un peering gratuit; ils doivent plutôt payer pour le peering. Les fournisseurs de niveau 3 spécialisés ne gèrent pratiquement pas d'infrastructure et doivent donc payer le transport même sur le plus petit réseau.

Cela explique tout simplement pourquoi les petits fournisseurs ont du mal à réussir: plus votre réseau est grand, plus le nombre de réseaux auxquels vous pouvez accéder gratuitement via le peering est grand. Si votre réseau est petit, personne ne sera disposé à vous comparer mutuellement et vous aurez de la difficulté à rivaliser sur le prix.

Qu'en est-il des grossistes VoIP?

La concurrence par les prix est similaire pour les grossistes comme pour les fournisseurs: plus l'entreprise est grande, meilleure est l'offre que les autres sont disposés à leur accorder. Ceci est analogue à l'achat en vrac par rapport à l'achat auprès d'un détaillant: la vente en vrac sera beaucoup moins chère par unité pour le même produit, devenant souvent moins chère plus vous achetez en même temps. Comme pour tout secteur, la réussite du commerce de gros de trafic repose sur la réalisation d'économies d'échelle. Le temps et les efforts nécessaires pour conclure une affaire sont les mêmes quel que soit le nombre de produits: un achat est un achat.

Les grossistes comme IDT peuvent acheter de vastes volumes de minutes à la fois, sachant qu'ils ont la clientèle pour les utiliser. Cela signifie que les fournisseurs à plusieurs niveaux sont beaucoup plus ouverts à la réduction des prix, sachant que la quantité compensera largement. Cela signifie que, à leur tour, les gros grossistes peuvent fournir plus de services dans plus de régions qu'un petit fournisseur ne peut espérer rivaliser - à moins qu'ils aient un capital substantiel à risquer.

Cela ne signifie pas que les petits fournisseurs et grossistes disparaîtront. Comme pour tout autre produit, les petites entreprises peuvent trouver des moyens de rivaliser sur la qualité de service ou sur des produits spécialisés.

Les fournisseurs de niveau 3, par exemple, offriront des connexions Internet d'entreprise et des centres de données, semblables à un café spécialisé offrant un excellent produit et un excellent environnement. Ni l'un ni l'autre ne peut espérer rivaliser sur le prix, mais ils peuvent trouver une niche s'ils essaient assez fort.