La VoIP est l'un des domaines de la communication vocale qui connaît la croissance la plus rapide depuis un certain temps. Les principaux fournisseurs de services passant désormais de leurs réseaux à la VoIP à partir des anciennes normes PSTN, cette croissance ne montre aucun signe de ralentissement pour l'instant.

Bien sûr, la VoIP existe depuis le milieu des années 1990, mais il a fallu l'expansion rapide de l'Internet rapide à fibre optique au 21e siècle pour en faire une proposition viable pour un usage quotidien. Les premiers systèmes VoIP utilisaient des protocoles propriétaires, mais comme la popularité de la technologie s'est répandue, nous avons vu la croissance de normes communes pour permettre l'échange d'informations entre les réseaux.

Étonnamment, il n'y a peut-être pas de protocole VoIP unifié unique utilisé sur tous les systèmes. Au lieu de cela, plusieurs normes sont déployées pour diverses raisons. Les entreprises et autres organisations utilisent des protocoles qui conviennent le mieux à leurs besoins, donc si vous avez l'intention de passer à la VoIP, il est important de comprendre quelque chose à propos de ces protocoles, ce qu'ils font et comment ils fonctionnent.

Protocoles utilisés par les fournisseurs VoIP d'entreprise

Avant d'examiner les protocoles eux-mêmes, nous devons comprendre un peu les organismes qui fixent les normes dans ce domaine. Les deux principaux acteurs sont le Groupe de travail sur l'ingénierie Internet (IETF) et l'Union internationale des télécommunications (UIT).

L'IETF est un organisme technique composé d'ingénieurs qui définissent de nombreuses normes utilisées sur Internet - pas seulement en VoIP - et qui cherchent à diffuser une meilleure compréhension de leur importance et de leur fonctionnement.

L'UIT est davantage un organe politique. Il fait partie des Nations Unies et cherche à se coordonner avec les gouvernements et les entreprises privées pour établir et harmoniser les réseaux, les normes et les services à travers le monde. Il a été chargé d'encourager les gouvernements et les blocs commerciaux à réduire les frais d'itinérance mobile, par exemple.

Maintenant que nous connaissons un peu les organisations derrière elles, regardons de plus près les protocoles eux-mêmes:

* H.248 - Il s'agit d'une recommandation émanant de l'UIT et développée conjointement avec l'IETF, elle définit des protocoles de contrôle de passerelle. Il s'appelle également «Megaco» - nous y reviendrons sous peu. Fondamentalement, il garantit des normes communes pour les applications multimédias afin qu'elles puissent fonctionner sur les réseaux. Créé en 2000, il a été régulièrement mis à jour, la dernière version créée en 2013 étant H.248.1: Protocole de contrôle de passerelle: Version 3.

* H.323 - Une autre recommandation de l'UIT, celle-ci définit les systèmes de communication par paquets et définit une architecture distribuée pour les applications multimédias, leur permettant de travailler sur des réseaux VoIP pour des activités telles que la vidéoconférence.

* Megaco - Comme mentionné ci-dessus, il est également connu sous le nom H.248 et - moins accrocheur - comme IETF RFC 2885. Il s'agit d'une implémentation de MGCP (voir ci-dessous) et définit une architecture centralisée pour les applications multimédias afin de garantir qu'elles peuvent fonctionner ensemble en toute transparence. Il permet aux systèmes PSTN et aux réseaux de paquets de fonctionner ensemble.

* MGCP - Cela signifie Media Gateway Control Protocol, également connu sous le nom IETF RFC 2705. Il définit également les définitions d'une architecture centralisée pour le multimédia.

* RTP - Il s'agit du protocole de transport en temps réel, tel que défini par l'IETF RFC 1889. Il s'agit de l'un des protocoles VoIP les plus importants car c'est le mécanisme de transport qui assure la communication VoIP, qu'elle soit audio ou multimédia. Le RTP est donc la base de tous les systèmes de communication VoIP.

* SIP - acronyme de Session Initiation Protocol, c'est un autre élément clé qui sous-tend de nombreux environnements VoIP. Défini par l'IETF RFC 2543, il s'agit d'un système de signalisation utilisé pour démarrer, maintenir, modifier et terminer des sessions de communication en temps réel. Il peut être utilisé pour la voix, la vidéo, les messages texte et d'autres types de communication.

Architecture de réseau

L'un des gros avantages de la VoIP est que même si elle a besoin de protocoles pour fonctionner ensemble, l'architecture du réseau sous-jacent est moins importante. Alors que les premiers systèmes de télécommunications avaient une structure hautement centralisée, où tout le traitement était effectué au niveau du commutateur, les réseaux de paquets modernes signifient que cela peut se produire n'importe où.

La VoIP peut donc fonctionner sur un réseau centralisé ou distribué. Cela dit, le type de réseau influence les utilisations du protocole, c'est pourquoi plusieurs normes sont susceptibles de persister dans un avenir prévisible.

La plupart des réseaux ne sont pas exclusifs à la VoIP et acheminent également le trafic de données. Cela peut conduire à des demandes contradictoires, de sorte que la planification et la gestion du réseau doivent être soigneusement examinées. Un réseau VoIP typique aura besoin d'un certain nombre d'éléments, notamment: passerelles de signalisation, passerelles multimédias, commutateurs, un système de gestion de réseau et un système de facturation.

Toutes ces choses doivent communiquer entre elles et il est important qu'il n'y ait pas de goulots d'étranglement pour entraver le bon fonctionnement. Les fournisseurs de services tels que IDT analysent et contrôlent les performances de leurs réseaux pour s'assurer qu'ils continuent à fournir un service de qualité supérieure.