L'histoire de la terminaison vocale reflète dans une large mesure l'histoire du transport mondial, s'étalant à travers le monde comme un Web. Au fur et à mesure que les gens voyageaient plus loin et plus rapidement, un besoin se faisait sentir pour qu'ils puissent communiquer avec une plus grande facilité et rapidité que celle permise par les services postaux et le télégraphe. Alors qu'autrefois il n'y avait qu'une ou deux routes vers des endroits différents, avec des passages généralement chers et fortement contrôlés, nous sommes maintenant confrontés à une pléthore d'options presque écrasante, avec peu de réglementation centrale et de bonnes affaires à faire, si vous connaissez le bon endroit regarder.

Des débuts modestes

Au début, les communications téléphoniques entre les pays étaient coûteuses, limitées et fortement contrôlées par les gouvernements de l'époque. Un exemple typique de ceci était le câble télégraphique transatlantique unique qui reliait l'Europe aux États-Unis à l'époque. Le Royaume-Uni étant le lieu où le câble est entré dans la mer, toutes les communications ont été acheminées via Londres, donnant au gouvernement britannique le pouvoir de surveiller tout ce qui l'a traversé. Cela s'est révélé particulièrement utile pendant la seconde guerre mondiale, lorsque le Royaume-Uni a pu couper les communications directes entre les puissances allemandes et les États-Unis.

Ce n'est qu'en 1956 que le premier câble téléphonique a été posé avec succès outre-Atlantique, permettant pour la première fois une communication voix à voix. TAT1, comme on l'appelait, pouvait transporter jusqu'à 35 appels en même temps. Un appel coûte 9 £ pour trois minutes, plus de 280 £ aujourd'hui. De plus en plus de câbles ont été posés au fil du temps et avec la croissance d'Internet, le cuivre a cédé la place à la fibre optique. Ceux-ci sont toujours en cours de pose aujourd'hui, le plus récent étant SACS, qui reliera le Brésil à l'Angola. Cependant, ce ne sont plus seulement les gouvernements nationaux qui font l'immense investissement dans les câbles sous-marins.

Montée du secteur privé

Depuis le début du millénaire, les entreprises privées ont également commencé à poser leurs propres câbles. Cela a été lancé par des sociétés de télécommunications telles que Vodaphone, mais aujourd'hui, des sociétés technologiques telles que Microsoft et Facebook investissent dans leur propre câble - MAREA est un câble de 6600 km qui relie la Virginie à Bilbao. Prévu pour être mis en ligne début 2018, il aura une vitesse de 160 térabits par seconde, l'équivalent de diffuser en continu 70 millions de vidéos HD à travers un tube de la taille d'un tuyau d'arrosage.

Alors que les entreprises privées ont commencé à prendre le contrôle de ces nouveaux réseaux, le coût de la terminaison d'appel est resté élevé. Les appels devaient être acheminés entre un nombre illimité de fournisseurs pour atteindre leur destination, et chacun prendrait une coupure auprès de l'opérateur initial. Jusqu'aux années 1970, les appels internationaux devaient encore être connectés manuellement par les standardistes. Puis Internet est arrivé.

Avec l'explosion des choix et des options, les coûts ont baissé et la concurrence a augmenté. De nouvelles entreprises de télécommunications sont entrées dans la mêlée, mais ce n'est qu'avec l'avènement de la VoIP que le marché s'est vraiment ouvert. Avec Voice Over Internet Protocol, les entreprises souhaitant faire partie du marché en croissance rapide n'avaient pas besoin d'investir dans du matériel coûteux ou de se conformer à une législation coûteuse, elles avaient simplement besoin d'un réseau capable de fournir un acheminement des appels fiable et bon marché, et le poids pour signer des accords avec les plus grandes sociétés de communication qui traitent avec les utilisateurs finaux.

Au cours de cette période, des spécialistes tels que IDT se sont imposés comme des fournisseurs d’affaires fiables de deuxième niveau. À ce jour, les entreprises s'efforcent constamment de rester compétitives, ce qui réduit encore les coûts des appels pour les utilisateurs. Les options d'appel les moins chères peuvent changer d'heure en heure ou même de minute en minute selon les conditions locales, ce qui signifie que les fournisseurs de VoIP doivent vraiment être au sommet de leur art pour prospérer.

Les premiers systèmes VoIP étaient synonymes d'applications comme Skype, qui appartient maintenant à Microsoft. Autrefois incroyablement populaire, il a maintenant été remplacé par des alternatives moins chères qui ne vous obligeaient pas à utiliser des applications propriétaires. Les téléphones compatibles IP dans les bureaux du monde entier ont commencé à fournir à la fois Internet et la ligne téléphonique via un seul appareil, réduisant considérablement les coûts de configuration pour les entreprises. Sur le marché grand public, des services comme Facebook et Whatsapp tirent également parti des avantages de la VoIP.

Contrôler la nouvelle frontière

Plus récemment, les gouvernements ont tenté de protéger les consommateurs en essayant d'introduire une sorte de réglementation sur le marché. Un exemple notable est la décision de l'UE en 2015 d'obliger les entreprises de télécommunications à baisser les frais d'itinérance, ce qui signifie que les appels entre tous les pays européens devraient coûter le même prix, quel que soit le pays vers lequel vous appelez. Comme pour beaucoup de choses à l'ère d'Internet, cependant, les gouvernements font souvent du rattrapage. Au moment où une loi a été définie et mise en pratique, la technologie a souvent évolué. Il semble clair que comme nous entrons dans un monde plus connecté que jamais, la VoIP est là pour rester.