VoIP ist seit einiger Zeit einer der am schnellsten wachsenden Bereiche in der Sprachkommunikation. Angesichts der Tatsache, dass große Diensteanbieter ihre Netze jetzt von den älteren PSTN-Standards auf VoIP umstellen, zeigt dieses Wachstum noch keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Natürlich gibt es VoIP bereits seit Mitte der neunziger Jahre, aber das schnelle Wachstum des schnellen Glasfaser-Internets im 1990. Jahrhundert hat es zu einem brauchbaren Angebot für den täglichen Gebrauch gemacht. Die frühen VoIP-Systeme verwendeten proprietäre Protokolle. Mit der Verbreitung der Technologie haben sich jedoch die gemeinsamen Standards für den Informationsaustausch zwischen Netzwerken weiterentwickelt.

Es ist vielleicht überraschend, dass auf allen Systemen kein einheitliches VoIP-Protokoll verwendet wird. Stattdessen gibt es mehrere Standards, die aus verschiedenen Gründen eingesetzt werden. Unternehmen und andere Organisationen verwenden Protokolle, die ihren Anforderungen am besten entsprechen. Wenn Sie also beabsichtigen, auf VoIP umzusteigen, ist es wichtig, etwas über diese Protokolle zu wissen, was sie tun und wie sie funktionieren.

Von VoIP-Anbietern in Unternehmen verwendete Protokolle

Bevor wir uns die Protokolle selbst ansehen, müssen wir uns ein wenig mit den Stellen auskennen, die die Standards in diesem Bereich setzen. Die beiden Hauptakteure sind die Internet Engineering Task Force (IETF) und die International Telecommunication Union (ITU).

Die IETF ist eine technische Einrichtung, die sich aus Ingenieuren zusammensetzt, die viele der im Internet verwendeten Standards definieren - nicht nur in VoIP - und die ein besseres Verständnis für ihre Bedeutung und ihre Funktionsweise vermitteln möchten.

Die ITU ist eher ein politisches Organ. Es ist Teil der Vereinten Nationen und bemüht sich, sich mit Regierungen und privaten Unternehmen zu koordinieren, um Netzwerke, Standards und Dienste auf der ganzen Welt zu etablieren und zu harmonisieren. Es war beispielsweise dafür verantwortlich, Regierungen und Handelsblöcke zu ermutigen, die Gebühren für mobiles Roaming zu senken.

Jetzt wissen wir etwas über die Organisationen, die dahinter stehen. Schauen wir uns die Protokolle selbst genauer an:

* H.248 - Dies ist eine Empfehlung der ITU, die gemeinsam mit der IETF entwickelt wurde und Gateway-Steuerungsprotokolle definiert. Es heißt auch "Megaco" - wir werden gleich darauf zurückkommen. Grundsätzlich werden gemeinsame Standards für Multimedia-Anwendungen sichergestellt, damit diese netzwerkübergreifend arbeiten können. Es wurde erstmals im Jahr 2000 erstellt und regelmäßig aktualisiert. Die neueste Version, die 2013 erstellt wurde, ist H.248.1: Gateway-Steuerprotokoll: Version 3.

* H.323 - Eine weitere ITU-Empfehlung, die paketbasierte Kommunikationssysteme definiert und eine verteilte Architektur für Multimedia-Anwendungen festlegt, die es ihnen ermöglicht, über VoIP-Netzwerke für Aktivitäten wie Videokonferenzen zu arbeiten.

* Megaco - Wie oben erwähnt, wird dies auch als H.248 und - weniger eingängig - als IETF RFC 2885 bezeichnet. Es handelt sich um eine Implementierung von MGCP (siehe unten) und definiert eine zentralisierte Architektur für Multimedia-Anwendungen, um sicherzustellen, dass sie zusammenarbeiten können einwandfrei. Damit können PSTN-Systeme und Paketnetzwerke zusammenarbeiten.

* MGCP - Dies steht für Media Gateway Control Protocol, auch bekannt als IETF RFC 2705. Es legt auch Definitionen für eine zentralisierte Architektur für Multimedia fest.

* RTP - Dies ist das Echtzeit-Transportprotokoll im Sinne von IETF RFC 1889. Es ist eines der wichtigsten VoIP-Protokolle, da es der Transportmechanismus ist, der die VoIP-Kommunikation überträgt, egal ob Audio oder gemischte Medien. RTP ist daher die Basis aller VoIP-Kommunikationssysteme.

* SIP - steht für Session Initiation Protocol und ist ein weiteres Schlüsselelement, das vielen VoIP-Umgebungen zugrunde liegt. Das von IETF RFC 2543 definierte Signalisierungssystem dient zum Starten, Verwalten, Ändern und Beenden von Echtzeit-Kommunikationssitzungen. Es kann für Sprach-, Video-, Textnachrichten und andere Kommunikationsarten verwendet werden.

Netzwerkarchitektur

Einer der großen Vorteile von VoIP ist, dass die Architektur des zugrunde liegenden Netzwerks weniger wichtig ist, obwohl Protokolle für die Zusammenarbeit erforderlich sind. Während frühe Telekommunikationssysteme eine stark zentralisierte Struktur hatten, in der die gesamte Verarbeitung an der Vermittlungsstelle durchgeführt wurde, kann dies in modernen Paketnetzen überall passieren.

VoIP kann daher über ein zentrales oder ein verteiltes Netzwerk betrieben werden. Die Art des Netzwerks hat jedoch Einfluss auf die Protokollnutzung, weshalb auf absehbare Zeit wahrscheinlich mehrere Standards bestehen bleiben.

Die meisten Netzwerke sind nicht ausschließlich für VoIP und übertragen auch Datenverkehr. Dies kann zu widersprüchlichen Anforderungen führen. Daher muss die Planung und Verwaltung des Netzwerks sorgfältig abgewogen werden. Ein typisches VoIP-Netzwerk benötigt eine Reihe von Elementen, darunter: Signalisierungs-Gateways, Media-Gateways, Switches, ein Netzwerkmanagementsystem und ein Abrechnungssystem.

All diese Dinge müssen miteinander kommunizieren und es ist wichtig, dass es keine Engpässe gibt, die einen reibungslosen Betrieb behindern. Dienstanbieter wie IDT analysieren und überwachen die Leistung ihrer Netzwerke, um sicherzustellen, dass sie weiterhin einen qualitativ hochwertigen Dienst bereitstellen.