Was wäre, wenn es eine Technologie gäbe, mit der Sie eine TK-Anlage ohne Anbietersperre einrichten könnten? Was wäre, wenn diese Technologie die schnellsten und billigsten CPUs verwenden könnte? Was wäre, wenn es Open Source wäre, das flexibel genug wäre, um Ihre Entwickler das System mit Unterstützung einer Community erweitern zu lassen?

Na da ist. Es heißt Asterisk und ist eine Open Source-Telefonanlage, ein perfekter Partner für VoIP. Anders als die Technologie von großen Telefonie-Anbietern ist Asterisk völlig flexibel. Es ermöglicht kompetenten Entwicklern, Systeme so zu erstellen und zu erweitern, dass sie sich genau so verhalten, wie ihre Endbenutzer es erwarten.

Als Open Source hat es eine Entwicklergemeinschaft, die an Qualität, Sicherheit und Leistung interessiert ist. Auf diese Weise kann sich Asterisk zusammen mit den zugrunde liegenden Technologien weiterentwickeln. Wie Geoffrey A Moore in Crossing the Chasm [1] sagte: "... Flexibilität und Anpassungsfähigkeit der Produkte sowie ein kontinuierlicher Account-Service sollten wichtige Bestandteile der Bewertungs-Checkliste eines Käufers sein."

Hier werfen wir einen kurzen Blick darauf, warum Asterisk entstanden ist, insbesondere im Vergleich zu den großen Telefonie-Anbietern, und wo Sie Hilfe und Informationen erhalten.

Anbietersperre

In der Vergangenheit hatten Telefonanbieter eine perfekte Lock-In-Vereinbarung. Kunden mussten ihre proprietären Systeme mit veralteter Hardware und monolithischen Codebasen verwenden. Die Systeme waren teuer und starr, zum Beispiel konnten Anwendungsänderungen nur vom Entwicklerteam des Herstellers vorgenommen werden. Es war so gut wie unmöglich, Endbenutzerfunktionalitätsanforderungen zu haben.

Mit der zunehmenden Beliebtheit von VoIP haben die Anbieter einfach ihre Haltung geändert. Beispielsweise hat Nortel das Produkt Business Communications Manager entwickelt. Das Handbuch ist sehr umfangreich und umfasst 999 Seiten. Es richtet sich jedoch an Installateure, Bediener und Systemadministratoren.

Beispielsweise kann die Einstellung Verzögerte Rufumleitung - die die Anzahl der Ruftöne steuert, bevor der Anruf an ein Haupttelefon weitergeleitet wird - auf Aus, 1, 2, 3, 4, 6 oder 10 Ruftöne eingestellt werden. Dies ist typisch für einen De-facto-Industriestandard. Es begann als Geste der Flexibilität, wurde aber nie weiterentwickelt und ist jetzt fest in die Software integriert.

Wenn die Sperre nur auf die Anzahl der Klingelzeichen beschränkt wäre, wäre die Situation für alle außer den anspruchsvollsten Kunden akzeptabel gewesen. Dies war jedoch nicht der Fall.

Etwas früher als die Umstellung auf VoIP begannen die Anbieter von Computertechnologie, die Fähigkeiten billiger Hochleistungs-CPUs zu nutzen. Datenbankanbieter wie Oracle konkurrierten mit Microsoft, indem sie viele CPUs zu Parallelverarbeitungs-Engines zusammenlegten. Durch die Verwendung von Standard-CPUs und des Linux-Betriebssystems können sie eine enorme Menge an Rechenleistung zu wesentlich geringeren Kosten bereitstellen.

Dieselbe Verlagerung ist in der Telekommunikationsbranche aufgrund der Dominanz einiger wichtiger Akteure und ihrer Kunden gescheitert.

Zapata

Die Branche brauchte einen Paradigmenwechsel, und ein Telekommunikationsberater namens Jim Dixon kam auf die Idee. Einige Hersteller hatten bereits damit begonnen, proprietäre Karten für den Einbau in einen Computer für einige POTS-Leitungen zu bauen. Die Karten erforderten einen 286-Prozessor unter MS-DOS. Diese Systeme waren jedoch immer noch sehr teuer und Dixon wurde zunehmend frustriert mit den Kosten für seine Kunden.

Dixons Durchbruch war die Erkenntnis, dass CPUs viel schneller werden und die Technologie auf den Karten auf die CPU-Verarbeitung übertragen werden kann. Er entwickelte eine neue ISA-Karte (Industry Standard Architecture) mit einem für BSD UNIX geschriebenen Treiber. Er nannte die Karte "Tormenta", spanisch für Sturm, und benannte das Geschäft nach General Emiliano Zapata, dem mexikanischen Revolutionär.

Ein Linux-Spezialist, Mark Spencer, hat die Software für Linux neu formatiert. Er hatte bereits ein Konzept - Asterisk - auf eine Enabler-Technologie gewartet, und das war es. Die Karten wurden weiterentwickelt und unter der Marke Digium vermarktet, und Asterisk wurde als Open Source bereitgestellt.

Open Source

Asterisk läuft jetzt unter Linux, BSD und OS X und verarbeitet VoIP in 4 Protokollen. Ein kompetenter Entwickler mit Telefoniekenntnissen kann damit eine Telefonanlage aufbauen und erweitern. Es basiert auf Standards und kann daher mit allen nach Industriestandards entwickelten Telefoniegeräten zusammenarbeiten.

Es ist ideal für VoIP geeignet und benötigt keine zusätzliche Hardware. Kunden wählen einfach einen VoIP-DID-Anbieter wie IDT für eingehende und ausgehende Anrufe.

Asterisk-Community

Es gibt eine Asterisk-Community für den Austausch von Ideen, Unternehmen und Support [3]. Diese werden von einer Reihe von abonnementbasierten Mailinglisten verwaltet:

- asterisk-app-dev - Diskussionen zur Anwendungsentwicklung
- Sternchen-Code-Überprüfung - Peer-Code-Überprüfungen
- Sternchen-Sicherheit
- asterisk-users - Der Hauptweg, um Unterstützung zu erhalten

Asterisk ist der perfekte Partner für VoIP

Asterisk erfüllt die Vision von Jim Dixon und Mark Spencer, indem Unternehmen von kostengünstiger, qualitativ hochwertiger Telefonie ohne Lieferantenbindung profitieren können. Durch die Verwendung von Standardhardware mit Open Source-Software ist Asterisk der perfekte Partner für VoIP.